«Началось все ещё осенью 2003 года, когда я увидел объявление о программе Work & Travel в универе, но так как английский я ни в школе ни в универе не учил, то я просто пролетел, точнее сказать забил. Все закончилось так и не успев начаться… Итак, осенью уже 2004 года я пошел на программу Work & Travel. Английский пришлось учить с нуля, не считая тех нескольких слов, которые я знал. Тут я могу вам порекомендовать курсы английского языка , основываясь на личном опыте — Татьяна Андреевна, если мне не изменяет память — преподаватель английского в первом корпусе Нефтегаза. С горем пополам я что-то все-таки выучил, при этом в ноябре я пробовал пройти собеседование в IEC, но безрезультатно…
И вот, в конце декабря я наконец-то прошел собеседование и подписал контракт :). В начале мая мы поехали проходить собеседование в Ё-бургское консульство, причем я не взял свой общегражданский паспорт и мне пришлось ждать на улице ещё где-то полчаса после того, как в здание зашел последний человек. На улице было очень холодно и противно, хотя трясло меня больше от мандражки, чем от холода. Итак, когда я зашел в здание, меня проверили русские охранники — пропустили наверх, там двое американских уже по-моему охранников попросили меня пройти к среднему окошку в зале ожидания.
Когда я вошел, в зале парилось человек 30, собратьев по несчастью. Женщина — американка, в среднем окне, начала мне что-то говорить на инглише, я тут же потерялся оттого, что не понял ни слова. Думаю «ну вот, и попал я, собеседуют без очереди за то, что я накосячил с паспортом, — все, мне пипец». На самом деле, она просто просила меня приложить палец на прибор, который снимает биометрические показатели. Мой друг и девушка уже были там, с бледными лицами, тихонько они рассказали мне, как тут все проходит. К слову сказать, пока мы ожидали своей очереди, у меня от волнения аж в штанах все намокло 🙂 Итак, когда позвали моего друга, пожелав ему удачи, мы замерли в ожидании. Ему очень повезло, он попал к консулу — дядьке, а тот оказался очень добрым чуваком. Друган вышел — сдал, пошла моя подруга, она уже попала к женщине консулу — та собеседовала минут по 7 каждого, и по-моему больше всего отказов было именно у нее. Когда вышла подруга (сдала), я стал молиться боженьке чтобы попасть к консулу мужчине. После нескольких минут ожидания я услышал в вызывающем устройстве, — как бы вы думали чей голос? Именно консула тетеньки. Голова у меня пошла кругом, а сам я пошел в кабинку…
«Самосмыв».
В Москве мне очень понравилось. Первым делом мы посетили знаменитый автосалон «Москва», погуляли по Красной Площади, попали на долгожданный концерт Prodigi. Вобщем, начало нашего путешествия было великолепным! Из Москвы мы с моей девушкой вылетали часа в 3 Аэрофлотом, а друган — через пару часов другой авиакомпанией. Когда мы приземлялись, в Нью-Йорке было уже около 7 вечера. После прохождения таможенного контроля, когда мы вышли в зал прилета, на нас практически «набросились» тамошние таксисты. Наш друг прилетал в другой терминал, надо было найти его. Тут-то и состоялся мой первый контакт с американцем, точнее даже с афром (назовем их так). Он был очень добр и великодушно оказал нам любезность показать где находится нужный терминал. Помню, тогда меня наполнила радость от того, что он понял меня, мою речь :).
С самого начала меня поразило вот что: я увидел как люди просто сидят на полу. Рядом с нами стоял дядя с дочкой, и когда она села на пол попой, я подумал что он разозлится или будет недоволен, но он даже не посмотрел в её сторону. Почуяв носом цивилизацию, я сам тут же упал на пол и был приятно удивлен тем, что на меня никто даже не обратил внимания. Сразу подумалось — что, если бы я сел на пол на Тюменском ж/д вокзале?.. После долгого перелета, плотного обеда в самолете и такого продолжительного «сидения» на полу, меня настигло естественное желание сходить в туалет. Как ни странно, туалет оказался бесплатный. Дальнейший текст немного неэтичен, но не могу не упомянуть это здесь, так как я был поражен до глубины души, и если вы самых благородных кровей, просто пропустите следующее предложение. Когда я застегивал штаны в туалете, унитаз вдруг так резко взвыл и громыхнул, что я из тех самых штанов чуть не выпрыгнул. Как оказалось — он просто смывается автоматически…
Встретив друга, мы ещё почти час в нерешительности посидели в аэропорту, думая над тем как нам добраться до автовокзала. Был избран самый дешевый и небезопасный (почти в полночь-то) способ достижения цели: до метро на автопоезде — 5$, курсирующем между терминалами аэропорта, и на метро — 2$ из аэропорта на автовокзал. А «автопоездом» я именую девайс именно потому, что он катается так сказать сам по себе — без водителей. Забыл кстати сказать что ценами в аэропорту я был поначалу неприятно удивлен: когда мы купили 2 сэндвича и 2 кофе, с меня попросили 12 тугриков. Хотя, для сравнения в Московском Шереметьево размазанный по тарелке бутер стоит 180 деревянных. Причем, прошу заметить что в Н.Й. нам дали таких размеров сэндвичи, что одного хватило бы вполне и на двоих.
New York мне очень понравился… За 10 минут.
В метро оказалось не так уж и опасно даже ночью. К примеру, я слышал всего лишь раз, чтобы к девушке пристали «афры». Но, во-первых девушка была одна, во-вторых, дело было ночью, и в-третьих, все благополучно закончилось. А вот об ограблениях, насилии и тем пуще — смертоубийствах, я никогда не слышал. Но мы, конечно, не подозревали, что все так просто, поэтому в метро были очень напряжены. Вдобавок сказывалась усталость от перелета. Выйдя из подземки, мы оказались словно на другой планете, Нью-Йорк полон необычайных, странных людей, машин, зданий… Светопреставление было по полной — ночью, как днем. Мы прошли, точнее проплыли по этой странной планете — «Бродвей», минут 15, с открытыми ртами, словно впитывая в себя новый, доселе неизвестный мир неона, звуков и запахов Нью-Йорка. Дальше — все как во сне. Заходим на автобусную станцию, берем билеты с отправлением через 20 минут, ждем очереди на посадку и прыгаем в автобус. Бешеное движение ночного города; чернокожая попутчица показывает мне далеко в темноту за окном в ответ на вопрос о Статуе Свободы… Наконец-то долгожданный сон окутывает меня с ног до головы. …как и холод от кондиционера в салоне автобуса.
— О! Слышу русские голоса…
Капитолий по-моему особенно прекрасен в утренней красе Вашингтона, на расстоянии порядка 2-3 миль от самого здания. Глянув на него, понимаешь почему американцы такие патриоты. Конечно, наш Кремль тоже прекрасен, но сколько я не смотрел на него, мне ни разу не приходили в голову мысли о великой эпохе капитализма и самой могущественной в мире державе. И тем не менее, во время трипа на автобусе я успел удивиться ещё и качеству дорог, и просторным двухуровневым развязкам, и деревенской простоте маленьких городков. Когда мы прибыли в наш городок, на дворе было где-то около полудня и уже стояла жара — цельсиев 35-38. Сразу обнаружили, что пешеходов на улицах единицы. В основном все на машинах, хотя это и понятно, как я потом узнал, — вокзал находится в районе гетто. Первая попавшаяся нам женщина — пешеход, принялась с усиленным рвением вертеть карту в руках и даже кому-то названивать, дабы помочь нам найти нужную улицу. Вообще говоря, по всем правилам приличия мы должны были позвонить работодателю из Нью-Йорка и предупредить его о нашем приезде. Но не в том суть дела. Женщина, которая вертела карту и названивала кому-то, в результате нам ничем не помогла и мы побрели, что называется «куда глаза глядят» в поисках более подробной карты.
Ничего так и не найдя, мы присели отдохнуть в парке, где я был ну очень удивлен, когда увидел белок: то тут, то там они бегали и прыгали, не боясь людей. Короче говоря, было решено позвонить работодателю, что и было незамедлительно приведено в исполнение. Ко всеобщему удивлению, нам не то что адрес сказали, но и машину за нами прислали. По дороге женщина рассказала нам о нашей будущей работе и о жилье, поговорили про город, тишину, Россию и погоду. Поселились мы втроем в небольшом, уютном и чистеньком отельчике за 33$ в сутки — две большие кровати, тут же всяческие бытовые условия — ну и чистенькое отхожее место с ванной.
Вечером после основательной шампунетерапии, мы засели на лавке перед отелем, в тени деревьев, обсуждая свежие впечатления. Вдруг позади нас раздалось знакомое: «О! Слышу русские голоса…». Виктор оказался на редкость занудным человеком :). Вообще-то мы с ним познакомились до этого в Тюмени после очередного собрания IEC. Помню, ещё тогда я подумал, как бы мне с ним не хотелось жить… Как рассказал Витек, он тут уже целый месяц тусуется, не может найти работу, полежал уже в больнице и вообще, зря мы сюда поехали. Короче, кусок пессимизма, который он всегда носил с собой, сразу стал в 4 раза больше — Витя и трое нас. Вообще, я такой человек, что редко когда слушаю чьё-то мнение, если сам уверен в том, что делаю. Но тут понимаете ли ТАКАЯ волна разочарования накрыла нас всех, и поглотила целиком, что я готов был убить Виктора. Он жил по соседству с нами с ещё двумя ребятами в комнате… Семейка у них подобралась, будь здоров — второй, Андрюха, на протяжении всего нашего знакомства, напоминал мне маленькую собачку чау-чау (я имею ввиду не физиологические особенности, а внутреннее мироосязание) с грандиозными наполеоновскими планами как покорить Америку, остаться здесь жить и развить свой бизнес. Конечно плохо злословить, убей меня цензура, и все такое… Но не могу не говорить о нем, ибо давно меня так никто не раздражал из всего рода людского, как он. Вобщем, разговор-то весь к тому, что кадров наших везде хватает.
Итак, перед нами стояла задача пройти тренинг на работе, получить Social — это типа нашего «ИНН»а, ну и жить себе спокойно, припеваючи, до конца лета. Но не тут-то было. Тренинг мы прошли благополучно, хотя я там понял процентов 20 из всего, что нам говорили. За соушелами обратились и принялись за работу в Мак-Дональдсе. Вообще говоря, Мак — это адская кухня, по крайней мере там, где мы работали. Пусть мексы работают там, я считаю. Это настолько тяжелая и хаотичная работа при небольшой оплате — нам платили 7$ в час, что после работы, я еле-еле добирался до дома и просто падал на кровать. Не говорю уже о девушках, я-то терпел, а вот на свою подругу смотрел с болью в сердце. Но так было только первое время, мы приспособились за три дня. Нам приходилось делать всё — начиная от готовки, стояния на кассе, и заканчивая уборкой, посудой, полами. Ну это что касаемо работы. Насчет отдыха нам сильно не повезло, ни одного клуба или кинотеатра поблизости. Единственным развлечением был халявный (где-то 1.5 часа в день) интернет в библиотеке, шопинг в свободное время и освоение новых территорий :).
Падхади дарагой, пакупай, да!
Насколько я помню, первым магазином, который мы посетили в Америке, был именно Wal*Mart ( www.walmart.com ). Это такое крытое одноэтажное здание, площадью наверное в несколько гектар. Продается там практически все, начиная от еды, заканчивая велосипедами, ружьями, одеждой, мебелью, аппаратурой и т.д. Причем все эти гектары — территория самообслуживания 🙂 Вобщем, в волмарте вы найдете все, что вам может понадобиться для жизни в Америке летом. Могу только ещё добавить, что не советую вам воровать в волмарте, т.к. это чревато последствиями и кроме того, в волмарте не только камеры висят на каждом шагу, но и переодетые сотрудники шаряться вокруг (слухи — не подтверждены).
Если вы собираетесь прикупить себе электронный девайс, советую искать ближайший Circuit City ( www.circuitcity.com ). Во-первых, у них цены при сравнении оказались немного дешевле чем в Best Buy’e ( www.bestbuy.com ), а во-вторых, я там нашел фотик, который не мог отыскать все лето ни в одном магазине, поэтому лично для меня — Сиркут Сити рулит! Да и система ребэйтов очень даже завлекает на подсознании.
Насчет одежды я вам много посоветовать не могу, так как все свои шмотки старался покупать в OLD NAVY (www.oldnavy.com) — одежда качественная и не сильно дорогая. Вообще могу также посоветовать не падать на кажущуюся дешевизну и качество одежды из таких магазинов как Ross и Маршал — это одежда для мексиканских петухов. В заключение: если вы хотите недорого или дорого или красиво или качественно или, или, или… одеться — советую: езжайте в МОЛ, там есть все.
Континио…
Спустя какое-то время мы неплохо обжились, стали даже пивко попивать. Никто, кстати, вам никогда пиво не продаст без ID, даже если вы хитро подмигнете глазом — испытано. Мне вот даже сигареты не продавали, когда я побритый заходил в магазин, ну и выходил соответственно тоже — побритый 🙂 Пиво в Америке — совершеннейшим образом отличается от нашего. Ни разу, за все то время, пока я был в Штатах и употреблял данный продукт, я не болел похмельем с утра. И! Вот оно важное примечание — могу с полной уверенностью сказать, что «бухарей» в Америке на душу населения не меньше чем у нас. Так что зря Россия считается самой пьяной страной.
Однажды все мы — впятером (Витек к тому времени уже куда-то свалил), поехали с одним очень добрым дядей американцем, на океан. Точнее, он нас повез на машине… И радости нашей не было предела, даже несмотря на то, что на улице было не жарко и довольно пасмурно. За 3-4 часа, проведенных на океане, мы только раз выползали на берег — и то, за тем, чтобы повытряхивать из плавок песок… Все это конечно здорово, но городок наш был далековат от океана, а посему возвратились мы уже примерно в полночь. Двоим моим друзьям нужно было на работу к 10 часам, т.е. опоздали они ровно на 2 часа. При конвейерной технологии макдональдса, такое опоздание по сути непростительно. Как уже несложно догадаться, веду я к тому, что их просто-напросто уволили… Посидев пару-тройку дней и подумав, мы решили ехать туда же — на «злосчастное» побережье. Тем более, что один наш общий друг неплохо там устроился и сулил нам «работа, дэньги, жильё…» 🙂 Покидать город было не жалко, тем более что впереди океан, солнце, песок и райская жизнь…
Шат ап Мэриен
Приехав в Вилмингтон, первым делом мы позвонили нашему общему другу Д, который сказал что они приедут за нами в течение 40 минут… Подъехал форд, вылез веселый Д, Мариен и Джо 🙂 Вообще говоря, вид у неё был самой СТАНДАРТНОЙ американки — женщина 43 лет, в шортах и футболке, с довольным лицом. Мужчина выглядел постарше, немного восточной внешности, с седыми волосами, и небольшой бородкой. Вобщем, впечатление они производили приятное. Когда мы загрузились в машину, Джо без комплексов забрался в задний отсек и уселся там на полу и умках, несмотря на то, что мы упорно протестовали. Она всю дорогу о чем-то тараторила, причем в буквальном смысле — говорила с поразительной скоростью. Я совсем не понимал её, поэтому переключился и заговорил с Джо. Он был нами искренне заинтересован и расспрашивал про жизнь в России. Когда мы приехали, то просто офигели — через дорогу от дома океан, веранда обтянута сеточкой и полностью продувается свежим морским бризом. Ночевали первый день у них.
На следующий день, мы сразу пошли на поиски работы и не разочаровались, все нашли работу, кроме одного моего друга. Могу сказать, что долгое время у нас проблема стояла с жильем, и если вы планируете ехать на побережье, то проблем с работой у вас скорее всего не будет — будут проблемы с жильем. Я первое время работал с Джо, установщиком каминов. Потом нашел вторую работу — в Marriot’e ( www.courtyardcarolinabeach.com ). Жизнь у меня была ни то, ни се, живя рядом с океаном, бывал я там 1-2 раза в неделю. Работа в США с Джо — с 8 утра до 5-6 часов вечера, а затем на работу в отель. Домой приходил заполночь. Зарплата получалась 500-600 в неделю, на двух работах. А вообще существуют способы зарабатывать и в 2 раза больше, но т.к. мы там были в первый раз, то и не знали о них.
Моя девушка первое время работала в небольшом кафе, а потом устроилась в тот же отель — хаузкипером, и зарабатывала тоже неплохо. А потом её ещё стали приглашать на банкеты, в качестве дополнительного заработка она работала официанткой. Друг мой, наконец, устроился на работу, в то кафе, где работала моя девушка, и половину лета проработал там. Через некоторое время после приезда мы все купили себе велосипеды в качестве средств передвижения. Но на протяжении целого месяца перед нами стояла проблема с жильем. Все это время, мы жили у американцев в небольшом сторадже позади дома. Американцы оказались на редкость добрыми людьми и нам с ними очень повезло. Часто они нас кормили, возили по магазинам и развлекали, да и задушевные разговоры с ними казались прекрасным времяпрепровождением. Каждый день я с самого утра и до вечера ездил за рулем (если только не был в состоянии засыпания) американского трака, ел бургеры, продукты кухни KFC (www.kfc.com — всем рекомендую), SUBWAY ( www.subway.com ), пил колу, иногда курил настоящие американские LUCKY STRIKE (которые без фильтра), слушал музыку кантри и разговаривал с Джо. Вобщем — райское лето. Иногда мы приходили домой к Джо и Мэриен и пили с ними пиво, говорили о России, образовании, родителях и т.д. Как я уже сказал, Мэриен была очень разговорчивой, и мы первое время мало её понимали. Тогда Джо лежа на кровати, улыбался и подшучивал над ней — «Shut up Marien». Выглядело это очень забавно, особенно потому, что Мэриен жутко злилась на него :)…
Я простой советский бомж…
В конце-концов, за месяц до нашего отъезда мы всё-таки нашли себе жилье — сняли второй этаж небольшого домика. На первый этаж которого сразу после нас заселились мать и дочка, с ещё двумя грудными детьми. Причем, с ними было столько курьезов: весь день они пили, ложились спать к часику ночи, когда я как раз приходил с работы… Ну, а мне естественно, как самому нормальному человеку, нужно было помыться, покушать и посидеть покурить перед сном. А так как пол был очень тонким, слышимость хорошая, то нередко я отчетливо слышал совершенно дикое «don’t step to my floor — motherfucker…». На что я так же дико, совершенно нормальным русским матом говорил ей чтобы она замолчала :).
Вспомнил еще то, что Мэриен в один прекрасный момент приняла совершенно четкое решение — избавиться от нас (хотя это не было неожиданностью для нас, т.к. мы знали, что по условиям аренды дома она не имеет права держать нас у себя — это грозило ей большими проблемами), просто сказав нам об этом как-то вечером как бы невзначай. Делать было нечего, девушку мою приютила её подруга, а мы с приятелем решили ночевать на пляже. Происходило это по такой схеме. В час ночи я возвращаюсь с работы на велике, мне навстречу идет друг, у которого в рюкзаке 2 подушки и простынь. Мы берем палатку у знакомых, ставим её на пляже — и ночуем. Первую ночь все прошло гладко, но на вторую, когда я встретил друга в 1 ночи и мы направились за палаткой, к нам бесшумно подкатил серенький форд с продолговатым предметом на крыше и многообещающей надписью «POLICE» на боку. Вобщем рассказывать все это очень долго, скажу только что полисмен, а затем подъехал и второй, очень внимательно осмотрел наши документы, расспросил, досконально изучил подушки с простынью, не веря своим глазам, переспросил нас три раза, действительно ли это пилосы, ещё дольше спрашивал меня, где я взял такой новенький и блестящий велосипед, проверил нас на наркотики (причем процедура проверки — банальна, но эффективна — резко включил фонарь у наших глаз)… В результате получасовых переговоров, полисмен подвез на машине моего друга и пообещал что поможет нам найти жилье. 🙂
«А можно две?»
Писать на самом деле можно ещё очень долго, но уже просто лень. Напоследок расскажу вот про что. Мы с моей девушкой должны были вылетать 14-го сентября обратно в Россию — Аэрофлотом, а друган — 28 сентября другой компанией. Причем нас предупреждали, что мы должны позвонить за 3 недели в офис компании и, если хотим, сменить дату вылета на более позднюю, что мы в общем то и собирались сделать, но не тут-то было… Дозвониться в офис я не смог, послав имэил, получил какое-то невразумительное оправдание, что якобы Аэрофлот сняли с линий какие-то самолеты и… Вобщем, поменять вылет нельзя. Можно только (вот тут внимательно вдумайтесь в то, что написано) «приехать в аэропорт в желаемую дату вылета — и проситься на самолет — если будут места, вас посадят, если нет, попробуйте на следующий день». Я не то чтобы сетую на организованность аэрофлота, я просто в шоке от неё! И все бы нормально, да вот маслица в огонь подлили стюард. состав на борту лайнера. Во-первых, когда стюардесса разносила напитки и я попросил 2 и без того микромелкие баночки пива, она с королевской независимостью всучила мне их, а вот мой шуточный вопрос «а можно будет потом ещё взять» 🙂 её по моему добил 🙂 Она с величайшим презрением ответила мне, что на каждого положено только по одной. Причем хочу заметить, что я после Америки до сих пор порой улыбаюсь прохожим, ну а её я просил помнится с вежливой улыбкой. Во-вторых, стюард мужчина меня убил своим презрением. У него на лбу, словно было написано — я не отсюда и вообще, — где мой дворец и порш?
В заключении хочется сказать, что по приезду в Москву, я услышал на вокзале как кто-то крикнул кому-то незатейливое родное такое «иди нах.. «. Тут я окончательно понял, что мы в России и проснулся от летнего сна в родимой нашей стране…
P.S. Американцы, особенно Джо, стали нашими вторыми родителями и горько плакали, когда мы уезжали. Всем желаю встретить таких же покровителей и друзей на ТОМ континенте. Статья получилась сырая, думаю, ещё добавлю много интересненького и полезного, если у вас есть вопросы, пишите мне на email — pilotnfs@rambler.ru .

Читаем:   Работа в Америке, как найти работу на лето в США